Barcelona vs Napoles

Barcelona vs Nápoles: ‘match ball’ para Xavi

Hector Nuñez
Hector Nuñez

¿Quién soy? Pues según mi pasaporte, soy Héctor Núñez y según lo vivido, soy periodista y marketero.

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La gran noche del Barça tendrá lugar el martes, cuando los azulgranas se enfrentarán al Nápoles en el choque de vuelta de los octavos de final de la Champions League. Tras desperdiciar en una desatención el 0-1 logrado en Italia para empatar, los ‘culés’ tendrán enfrente a un equipo mucho más rodado, en el que Francesco Calzona ya no será un debutante, sino un técnico que empieza a imprimir su estilo. 

La clasificación de los azulgranas no solo les permitiría mantener vida en Europa, también es capital para que el Barcelona mantenga vivo el sueño de estar en la próxima edición del Mundial de Clubes.

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Barcelona vs NápolesLluís Companys12/03/202421:00 hrsM+ Liga

Así llegan los de Xavi: lejos en Liga y con el sueño europeo

Tres empates en los últimos siete encuentros deslucen un poco el momento del Barça, que parece haber dejado atrás las derrotas y se ha acercado a su mejor versión en algunos momentos. Buscan regularidad los de Xavi, que saben que la Liga está muy complicada y el atajo hacia los títulos está en la Champions League. El Nápoles, tras el 1-1 de la ida, no parece un rival muy fiero, pero los azulgranas pudieron traerse un mejor resultado si no se hubieran despistado al final en el Diego Armando Maradona y en cambio todo está en el aire.

El Nápoles fue el penúltimo rival que jugó en la Ciudad Condal en la ronda de octavos y sigue siendo el último al que el Barça ha ganado en esa ronda, con el 3-1 de la temporada 2019-20 ya lejano pero aún presente. A ese choque, que precedió el histórico 2-8 del Bayern de Múnich en Lisboa, le siguieron un 1-4 del PSG de Mbappé y las últimas 2 eliminaciones en fase de grupos de los ‘culés’.

Aunque los azulgranas quieren reencontrarse con los triunfos en esta ronda frente al Nápoles, no podrán hacerlo en el Camp Nou, ya que las obras en el feudo ‘culé’ han obligado al Barcelona a desplazarse al Lluís Companys. Este curso, el Barcelona ha ganado sus tres partidos allí, al Antwerp por 5-0, al Shakhtar Donetsk por 2-1 y al Oporto también por 2-1.

En sus últimos 22 partidos de Champions League, el Barcelona presenta unos números discretísimos de ocho victorias, cuatro empates y 10 derrotas. En los 26 previos, los azulgranas habían ganado 18, habían empatado seis y habían perdido únicamente dos.

Así llegan los de Calzona: en franca mejoría

El primero de los choques de esta eliminatoria presentó a un Nápoles en renovación, con Francesco Calzona recién llegado para sustituir a Mazzarri y todavía sin tiempo para imprimir sus ideas. El preparador italiano ya ha tenido algo más de tiempo de hacer calar su idea en el equipo y sus métodos han empezado a notarse en los últimos partidos.

El Nápoles no perdió en los primeros cuatro partidos del técnico y al 1-1 contra el Barcelona le sucedieron otro 1-1 frente al Cagliari, una goleada 1-6 ante el Sassuolo y el prestigioso 2-1 con el que los partenopeos derrotaron a la Juventus.

Un cambio de mentalidad radical que debería llamar la atención de los azulgranas. Y es que el Barça pudo dejar la eliminatoria encarrilada en el partido de ida después de ponerse 0-1, pero se dejó empatar al final e incluso pudo haberse llevado una derrota. Con el 1-1 y sin el mayor valor de los goles fuera de casa, la eliminatoria está más abierta que nunca.

Desde el pasado año 2022, el Nápoles ha jugado 17 partidos en la Champions League y sus números son muy positivos, con 10 victorias, tres empates y cuatro derrotas. En este tiempo, los partenopeos ganaron 4-1 al Liverpool y plantaron cara esta misma temporada al Real Madrid a pesar de perder ambas citas por 2-3 y 4-2.

Sin derrotas ‘culés’ en el historial oficial

Con el choque de ida, Barcelona y Nápoles han jugado ya cinco veces en partido oficial en su historia. El primer enfrentamiento se dio en la eliminatoria de octavos de final ya mencionada de la temporada 2019-20. En Italia, ambos equipos empataron 1-1 (Mertens y Griezmann) y el Barça ganó la vuelta 3-1 con los goles de Lenglet, Messi y Luis Suárez que Insigne maquilló con el 3-1 final.

Además, estos equipos también jugaron en la Europa League de la temporada 2021-22. Se alternaron los papeles y en el Camp Nou el partido acabó 1-1 (Ferran y Zielinski) y fue en Italia donde el Barça terminó goleando por 2-4 (Insigne y Politano; Jordi Alba, De Jong, Piqué y Aubameyang).

Finalmente, en el choque de ida del pasado 21 de febrero, Lewandowski adelantó a los ‘culés’ a media hora del final y Osimhen empató un cuarto de hora después.

Estadísticas del partido | octavos de final | Champions League

Solo tres futbolistas del Barcelona han participado en todos los choques de la presente Champions League. Joao Cancelo, Ilkay Gündogan y Lamine Yamal forman la columna vertebral del equipo en Europa con las siete citas. Ninguno, eso sí, ha partido como titular en todos los choques. Por otra parte, entre los goleadores han destacado Robert Lewandowski y Ferran Torres con tres y el mejor asistente ha sido Ilkay Gündogan con tres.

Pese a haber tenido este curso tres técnicos, el Nápoles tiene muchos más futbolistas que han estado presentes en todos los partidos. Un total de seis hombres han estado en todos los choques y cinco de ellos han arrancado siempre como titulares. Se trata de Meret, Di Lorenzo, Lobotka, Politano y Kvaratskhelia. Raspadori es el otro con minutos en todos los choques. En cuanto a goleadores, Osimhen, con dos, es el único que ha repetido. Las asistencias las han dado Kvaratskhelia, Zambo Anguissa, Natan y Di Lorenzo.

Los azulgranas parten como favoritos

Las principales casas de apuestas,  junto a las apuestas online Codere, coinciden en señalar al Barcelona como favorito en este partido. El éxito de los ‘culés’ tiene una cuota 1.80 y esta asciende hasta 3.60 en caso de empate y hasta 4.25 si el equipo que se lleva la victoria es el Nápoles.   En cuanto a la eliminatoria, la candidatura ‘culé’ sale incluso más reforzada. El pase a la siguiente ronda de los de Xavi tiene una cuota 1.40 y esta sube hasta 2.75 en el caso de un improbable éxito del Nápoles de Francesco Calzona.
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