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Napoli vs Barcelona: la Champions, última bala azulgrana

Hector Nuñez
Hector Nuñez

¿Quién soy? Pues según mi pasaporte, soy Héctor Núñez y según lo vivido, soy periodista y marketero.

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El Barça llega a esta ida de octavos de la Champions League sabiendo que esta es su última opción. Y será un camino muy difícil que empieza en Nápoles.

Alejado de la lucha por la Liga y eliminado de la Copa del Rey, el peligro de que esta sea una temporada en blanco es grande. Por eso a los ‘culés’ no les queda más remedio que apostarlo todo al torneo más difícil de todos, pero también el más deseado. Los italianos tienen menos presión encima, aunque su temporada está muy lejos de la pasada, en la que consiguieron ser campeones de la Serie A.

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Napoli vs BarcelonaDiego Armando Maradona21/02/202421:00 hrsMovistar+

Como el día y la noche

Hace un año, el Napoli lideraba la Serie A con 15 puntos de ventaja sobre el Inter. Hoy día está fuera de Europa y tampoco lo tiene demasiado fácil para engancharse al tren de los Atalanta o Bologna que ya han hecho un gran corte respecto a los Roma, Fiorentina, Lazio y el equipo partenopeo. Y para más inri, justo antes de esta eliminatoria ha caído su entrenador Walter Mazzarri.

El italiano es ya el segundo técnico despedido por Aurelio De Laurentiis esta temporada. Algo sabía Spalletti, que decidió abandonar el Nápoles después de su histórica gesta, y ni Rudi García ni Mazzarri han conseguido mantener el nivel del equipo. A esto se han sumado los varios desencuentros extradeportivos con Victor Osimhen, goleador y referente partenopeo, o la marcha de un pilar como Kim Min-Jae que fue diferencial en el título.

Uno de los problemas es que el Napoli no ha podido ser regular en ningún momento. En el último mes perdió la final de la Supercopa de Italia ante el Inter (0-0), empató con la Lazio (0-0), ganó contra el Hellas Verona (2-1) y en su último encuentro cayó frente al Milan (1-0). En Champions, los celestes cumplieron el trámite y clasificaron por detrás del Real Madrid dejando atrás a Sporting de Braga y Union Berlin.

Xavi se quiere despedir con honores

El pasado 27 de enero, tras caer contra el Villarreal por 3-5, Xavi Hernández anunció ante los medios de comunicación que no seguirá entrenando al FC Barcelona la próxima temporada. Un punto de inflexión que parece convertir todo lo que suceda a partir de ahora en algo provisional, pero tanto el técnico como el presidente Joan Laporta se resisten a dar por perdida esta campaña.

Desde aquel tropiezo, el Barça ha seguido teniendo los mismos problemas pero ha mejorado sus resultados. Tras ser eliminado por el Athletic en Copa del Rey y caer ante el Villarreal, los azulgranas derrotaron por 1-0 a Osasuna, vencieron 1-3 al Alavés, empataron 3-3 con el Granada y se impusieron este último fin de semana al Celta de Vigo por 1-2.

Uno de los que ha dado un paso adelante en este tiempo es Robert Lewandowski. El polaco, que ha sido bastante criticado a lo largo del curso, lleva ahora cuatro goles en los últimos tres partidos y suma un total de 17. También hemos visto participar más a un Vitor Roque que ha hecho sus dos primeros tantos de azulgrana. Mientras, su aparición o la de Pedri han ido relegando a un segundo plano a Joao Félix.

Tercera eliminatoria entre ambos

Vemos el historial de enfrentamientos entre ambos equipos y comprobamos que esta es la tercera vez que se cruzan en una eliminatoria en cuatro años. Antes no se habían medido nunca, pero en 2020 quedaron emparejados en los octavos de final de la Champions League. Aquella ronda se tuvo que jugar en diferido: la ida fue el 25 de febrero y acabó 1-1, pero el Barça la terminó venciendo 3-1 el 8 de agosto tras el confinamiento por la pandemia del coronavirus.

La última vez que se enfrentaron fue en la temporada 2021-22, en aquel caso en la ronda de ‘play off’ de la Europa League. Tras ser eliminado de la Champions, el Barça se enfrentó al Nápoles y pudo acceder a octavos. Empataron en la ida en el Camp Nou por 1-1, pero los de Xavi vencieron en la vuelta en el Diego Armando Maradona 2-4 con goles de Jordi Alba, De Jong, Piqué y Aubameyang.

Estadísticas del Napoli vs Barça

También repasamos las principales estadísticas de uno y otro equipo. El Napoli se encuentra actualmente en la 9ª posición de la Serie A con 36 puntos en su casillero. Son los mismos que el Torino y por delante tiene a Lazio (37), Fiorentina (38) y Roma (6), mientras que la primera plaza de clasificación a Europa la marca el Bologna con 45. Por otro lado, el equipo italiano terminó 2º del Grupo C en esta Champions League con 10 puntos. 1º fue el Real Madrid con pleno de 18 puntos y detrás quedaron Sporting de Braga (4) y Union Berlin (2).

En cuanto a sus jugadores, en el Nápoles se nota el paso atrás de Victor Osimhen. El nigeriano, que además estuvo y llegó a la final de la Copa África, lleva ocho goles hasta la fecha en 18 partidos. Los medios italianos creen que podría regresar para enfrentarse al Barça, aunque no para un partido completo. En la lista de goleadores le siguen Politano (7) y un Kvaratskhelia que ha marcado 6 y ha dado 4 asistencias. En este sentido le supera Di Lorenzo con 7.

Por su parte, el FC Barcelona es el 3º clasificado de LaLiga EA Sports 2023-24. Suma 54 puntos y está a 2 del Girona, mientras que el liderato que ostenta el Real Madrid está a 8 puntos (62). En total suma 16 victorias, seis empates y tres derrotas con 52 goles a favor y 34 en contra (+18). En Liga de Campeones fue líder del Grupo H con 12 puntos, aunque estuvo a punto de perderlo por su derrota en Amberes. Empató con el Oporto y quedaron detrás Shakhtar Donetsk (9) y Antwerp (3).

Como decíamos antes, Robert Lewandowski lleva ya 17 goles y es el máximo artillero ‘culé’. Eso sí, sin él hay a veces un vacío. Ferran Torres le sigue en la lista de anotadores con 11 y después tenemos a Joao Félix (7) o Lamine Yamal (5). Son los mismos anotados por Ilkay Gündogan, máximo asistente del equipo con 10. Raphinha ha bajado sus números, pero lleva 4 tantos y 6 entregas.

Apuestas muy igualadas

Por nombre, el FC Barcelona debería ser el claro favorito. Sin embargo, sus problemas en Europa en los últimos años y el rendimiento de esta temporada han equilibrado por completo los pronósticos. Codere la casa de apuestas de referencia en España y Latinoamérica, paga por igual la victoria al final de los 90 minutos de ambos equipos: a 2.55 euros por cada uno apostado. Mientras, el empate sube un poco y cotiza a 3.45.

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