Xabi Alonso en europa

Los entrenadores españoles triunfan en Europa

Hector Nuñez
Hector Nuñez

¿Quién soy? Pues según mi pasaporte, soy Héctor Núñez y según lo vivido, soy periodista y marketero.

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España no es solo un país de grandes futbolistas, también exporta cada vez más entrenadores de nivel que triunfan entre las principales ligas europeas.

Dentro de LaLiga han triunfado en los últimos años los Xavi Hernández, Ernesto Valverde o un Míchel Sánchez que convirtió a un club humilde como el Girona en un aspirante al título de Liga. Pero ahora salimos de las fronteras españolas en busca de técnicos que están haciendo cosas importantes en otros equipos del continente.

Pep Guardiola, campeón de todo

La verdad es que poco vamos a descubrir ya de Pep. El técnico de Santpedor construyó al mejor Barcelona de la historia y uno de los equipos más dominadores que se recuerdan, después insufló su filosofía y dejó grandes momentos con el Bayern de Múnich y ahora se puede decir que ha redondeado su obra en el Manchester City. Durante mucho tiempo se le achacó que ganaba ligas por la superioridad económica de sus equipos, pero que en la Champions nunca tenía éxito. Tras perder la final de 2021, en 2023 respondió a todos con un sextete.

El palmarés de Guardiola en el Manchester City consta ya de 16 títulos en siete temporadas y media… y lo que está por venir. El recuento es de cinco Premier League, cuatro EFL Cup, dos FA Cup, dos Community Shield, una Supercopa de Europa, un Mundial de Clubes… y la joya de la corona, la Liga de Campeones conquistada frente al Inter de Milán en Estambul. Además, la estructura móvil de su equipo, sus experimentos tácticos y batallas con entrenadores como Klopp o Arteta hacen de los ‘sky blues’ un conjunto divertido de ver.

Xabi Alonso acaba con el dominio del Bayern

Los que le conocen ya advertían de que Xabi Alonso acabaría siendo un gran entrenador, pero pocos imaginaban lo que está haciendo en Alemania. Con el único historial de ascender a la Real Sociedad B a Segunda División (y posteriormente descender), el Bayer Leverkusen decidió arriesgar a mitad de la temporada 2022-23 y firmar al donostiarra con el equipo en puestos de descenso. En su debut ganó 4-0 al Schalke 04 y consiguió remontar hasta llevar a los de la aspirina a puestos europeos y a la semifinal de la Europa League.

Básicamente, el ex madridista ha recompuesto un equipo jovencísimo y lo ha hecho rendir con algunas piezas nuevas como Granit Xhaka, Jonas Hofmann, Alejandro Grimaldo o Victor Boniface. Ahora tiene al Bayer Leverkusen líder e invicto en la Bundesliga con 70 puntos después de 26 jornadas, diez por encima de un Bayern de Múnich al que se le va a acabar salvo desastre su racha de 11 Bundesligas consecutivas. Tanto los bávaros como el Liverpool le consideran idóneo para sustituir a Thomas Tuchel y Jürgen Klopp respectivamente.

Luis Enrique quiere darle la Champions al PSG

Desde que salió del FC Barcelona en 2017, Luis Enrique no había vuelto a ponerse al frente de un club hasta que el pasado verano le llegó la llamada del Paris Saint-Germain. El asturiano, campeón del triplete con los azulgranas a lomos de la MSN, fue un excepcional seleccionador para España entre 2018 y 2022, aunque no pudo ponerle la guinda de un título. Las semifinales de la Eurocopa 2021, la final de la Liga de Naciones 2022 y unos decepcionantes octavos en Catar 2022 fueron sus resultados en torneos oficiales.

El asunto es que con ‘la Roja’ dejó claro que su libreto sigue vigente y que es capaz de hacer grandes cosas desde la táctica. Además, su personalidad puede ser agria de cara a la prensa, pero es un gran gestor de vestuario y eso es lo que buscaba el PSG para liderar su nuevo proyecto. Primero lidió con el conflicto entre Mbappé y su directiva, después tuvo un arranque irregular de temporada, pero ahora vuelve a ser un serio aspirante a la Champions League y lleva sin perder un partido oficial desde el 7 de noviembre.

El Arsenal renace con Mikel Arteta

Otro de los entrenadores españoles de moda en Europa es Mikel Arteta. El técnico del Arsenal, con el que sueña el Barcelona para suceder a Xavi, cumple ya su quinta temporada al frente de los ‘gunners’ y poco a poco ha ido reincorporando al club del que fue capitán en la élite. Le costó trabajo y muchas críticas, pero para empezar ha vuelto a jugar una Champions League, algo que no hacía el club londinense desde que se marchó Arsène Wenger, y tiene el reto de meterse en semifinales si consigue eliminar al Bayern de Múnich.

Arteta ha dirigido un total de 220 partidos oficiales del Arsenal desde que asumió el mando y debutó el 26 de diciembre de 2019 en pleno Boxing Day. Su balance es de 129 victorias, 36 empates y 55 derrotas, y una de las claves de su equipo es la compenetración entre sus jugadores de ataque, como son los Bukayo Saka, Martin Odegaard, Gabriel Jesus o Leandro Trossard. Además, esta temporada han dado un paso adelante con Kai Havertz y con el descomunal traspaso de Declan Rice, uno de los mejores mediocentros del mundo.

Unai Emery le planta cara al ‘Big Six’ de la Premier

Puede que sus aventuras en clubes como PSG o Arsenal no salieran, pero es que la especialidad de Unai Emery es hacer lo más difícil con menos recursos. El español, tres veces campeón de la Europa League con el Sevilla y otra con el Villarreal, abandonó el Estadio de la Cerámica con la temporada 2022-23 empezada porque recibió la llamada del Aston Villa. Allí no había arrancado bien el proyecto con Steven Gerrard y el club buscaba dar un paso más. Una ambición que, unida a la buena propuesta económica, convenció al preparador.

La temporada pasada ya logró que el Aston Villa terminase en buena forma para alcanzar los puestos europeos, concretamente el de Conference League. Y ahora quiere dar dos saltos más y meter a los de Birmingham en la Champions League. Acompañado por el ex sevillista Monchi en la dirección deportiva, jugadores como Moussa Diaby o Pau Torres han encajado en un equipo donde Ollie Watkins, Leon Bailey o John Mcginn están a nivel ‘top’. Pelear con el ‘Big Six’ no es nada fácil, pero ahora mismo está cuarto solo por detrás de los Arsenal, Liverpool y City que pelean por la Premier League en una dimensión distinta.

Mendilibar se gana el cariño de Grecia

El Olympiacos es el club más importante de Grecia con hasta 39 títulos de Liga, y es curioso ver la cantidad de entrenadores españoles que han pasado por allí. El primero fue José Segura en 2008, y después llegaron Ernesto Valverde, Míchel González, Víctor Sánchez del Amo (aunque solo estuvo dos meses), Óscar García Junyent, Carlos Corberán, Diego Martínez… y ahora José Luis Mendilibar. A sus 63 años, un clásico de los banquillos patrios vive la primera experiencia de su carrera fuera del país.

‘Mendi’ fue cesado por el Sevilla a principios de temporada, pero el pasado 11 de febrero llegó al rescate tras el cese del portugués Carlos Carvalhal. En nueve partidos oficiales solo ha perdido un partido de Liga y fue noticia por su brutal remontada ante el Maccabi Tel Aviv en Conference League. El Olympiacos perdió la ida ante su afición por 1-4, pero en Serbia (terreno donde se jugó el duelo) logró darle la vuelta con un histórico 1-6. Fue además en el día de su 63 cumpleaños, así que no pudo haber mejor regalo para el español.

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Apenas nos quedan unos dos meses de competición, así que ahora es cuando se juega todo. ¿Qué pasará con los protagonistas de esta historia? Por lo pronto, el Manchester City Pep Guardiola es el gran favorito para llevarse la Premier League con una cuota 2.20 y también está el número uno en las previsiones para ganar la Champions League (2.95). En ambos casos, el Arsenal es alternativa para las apuestas online Codere: su triunfo se paga a 3.75 en Inglaterra y a 6.50 por cada euro apostado en el caso de la Liga de Campeones.

Además, el Aston Villa de Unai Emery se jugará el ‘top’ 4 de la Premier League con el Tottenham. Los londinenses están por delante en las apuestas (1.83), aunque no por mucho (2.10). Mientras, el título de la Bundesliga del Bayer Leverkusen de Xabi Alonso cotiza ya apenas a 1.03 y el Bayern sería un sorpresón (15). Lo mismo ocurre con el PSG de Luis Enrique (1.01). Por su parte, el Olympiacos de Mendilibar acude al tramo final de la Liga Griega como ‘outsider’ (8.50) y tiene por delante a PAOK (4.50), Panathinaikos (3.50) y AEK de Atenas (2).

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